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Alarma por el aumento de la ludopatía entre jóvenes

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Las casas de apuestas por internet se han convertido en la nueva adicción.

(es.aleteia.org).-En poco tiempo las casas de apuestas por internet han crecido extraordinariamente. Y su inversión publicitaria es grande, lo que hace que el negocio aumente casi exponencialmente.

Pero la otra cara de la moneda son miles de adultos, y sobre todo jóvenes, que se enganchan a las apuestas hasta que estas se convierten en una adicción que les arruina la vida. La prueba de que no se trata de una cuestión menor es la existencia de unidades especiales en los hospitales de referencia de varios países.

En España, uno de ellos es el Hospital de Bellvitge, en Barcelona. La directora de la Unidad de Adicción al Juego es la psiquiatra Susana Jiménez. Ella explica que “ya se ha convertido en un problema social”.

Los menores son los más perjudicados. El perfil suele ser el de un muchacho que se encierra en su habitación y comienza a jugar. “Todo ocurre muy rápido. Se le anima a apostar, se le facilita, y al poco está ganando algo”, explica la médico. Pero luego comienza a perder y cuando se da cuenta ya debe a lo mejor 700 euros. Entonces cree que debe seguir jugando y es ahí donde crece su angustia, su deuda y su dependencia.

Jiménez los atiende cuando esa adicción ha causado depresión, crisis nerviosas, desgracias familiares e incluso intentos de suicidio.

“Los menores son muy vulnerables. La publicidad no está controlada y se lo ponen muy fácil. Ellos ven que hay famosos que anuncian casas de apuestas, piensan que es un modo de dinero fácil… Lo que ocurre es que a continuación, por ejemplo, roban la tarjeta de crédito a sus padres para gastar dinero y ahí comienza el problema. Algunos jóvenes -explica- llegan a arruinar a la familia sin salir de la habitación“.

El menor que es víctima de esta adicción suele ser alguien al que le cuesta relacionarse, con problemas de autoestima (frecuentes en la adolescencia) o con una situación familiar difícil. Queda deslumbrado por la publicidad y ve las apuestas como quien ve un espejismo: ganar dinero fácil le abrirá las puertas a otra situación mejor, cree ilusamente.

Un informe demoledor

El Consejo del Audiovisual en Cataluña (el CAC), un organismo público, acaba de publicar un informe. En sus conclusiones reclama la prohibición de estos anuncios en horario televisivo protegido para el menor (en España es de las 06.00 a las 22.00 horas). Del mismo modo, médicos del Hospital de San Juan de Dios (Barcelona) crearán materiales didácticos para evitar que los pequeño se enganchen.

El presidente del CAC, Roger Loppacher, pide “que no se promuevan las apuestas mediante bonus, los personajes famosos o la narración deportiva misma”, en referencia a los programas deportivos en los que el propio cronista enlaza (sin parar) el relato del encuentro deportivo con el anuncio de la casa de apuestas, con lo que fomenta la credibilidad por parte del oyente.

La mitad de los anuncios en horario infantil

En España, el 37% de los jugadores patológicos se inició en el juego antes de los 18 años. Paradójicamente, el estudio del CAC – que incluye el análisis a 7 cadenas de televisión y 5 emisoras de radio- ha detectado que un 47,5 % de los anuncios se emite en horario infantil. De ahí que hayan saltado las alarmas.

Loppacher explicó que, entre otras medidas, exigen “la prohibición absoluta de personajes famosos en la publicidad, por la ascendencia que tienen entre niños y adolescentes“. Sin citarlos expresamente, la crítica incluye a jugadores de fútbol como Cristiano Ronaldo, Gareth Bayle, Sergio Ramos, Neymar Jr, Piqué y Marcelo; presentadores de televisión como Jorge Javier Sánchez y Carlos Sobera; el tenista Rafa Nadal o el jugador de baloncesto Juan Carlos Navarro.

El Colegio de Médicos de Barcelona se ha sumado a esta llamada de preocupación. El doctor Jaume Pedrós señala: “Se ha traspasado una línea roja porque por primera vez en la historia, los niños, adolescentes y jóvenes están siendo expuestos a publicidad que estimula el juego de una manera indiscriminada“.

Cambio radical en el Reino Unido

¿Es posible un cambio? El de España no es un caso aislado. En el Reino Unido ya se han visto las nefastas consecuencias del juego online y la publicidad de estas casas de apuestas: hay 430.000 ludópatas. Por esta razón, tras comprobar el rechazo social y de la clase política, las empresas decidieron autorregularse y no emitir anuncios antes de las 21.00 de la noche.

En Argentina, por su parte, están registrados más de 400 salas de juego y cerca de 80.000 máquinas tragamonedas. Para reducir la ludopatía, que en un 60% afecta a las mujeres, el Gobierno de la provincia de Buenos Aires cerró en 2018 casinos y bingos y prohibió la puesta en marcha de unas 3.900 máquinas tragamonedas.

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